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08/06/2017

Quel serait l'impact de la fonte des glaces au Groenland sur le Sahel ?




Une étude interdisciplinaire, à laquelle participent plusieurs laboratoires de l'Institut Pierre Simon Laplace (IPSL), a évalué l'impact que pourrait avoir, au cours du 21e siècle, une fonte accélérée de la calotte de glace groenlandaise sur un des écosystèmes agricoles les plus vulnérables de la planète, le Sahel, et sur ses populations.


Source : Pixbay, image libre de droits.
Source : Pixbay, image libre de droits.

Une étude interdisciplinaire récente, à laquelle participent plusieurs laboratoires, a évalué l'impact que pourrait avoir, au cours du 21e siècle, une fonte accélérée du Groenland sur le Sahel.

Selon cette étude, l'aridification régionale ferait disparaître la culture vivrière de sorgho et de millet, entraînant l'exode de dizaines, voire de centaines, de millions de personnes. Cette étude a été publiée le 6 juin dans les comptes-rendus de l'Académie des sciences des Etats-Unis (PNAS) dans les comptes-rendus de l'Académie des sciences des Etats-Unis (PNAS).

 


Vastes débâcles d'icebergs et instabilité des glaciers

Dans un communiqué, l'Institut Pierre Simon Laplace explique que, loin d'être un processus continu, la fonte d'une calotte glaciaire se produit par secousses. Le niveau de la mer s'élève, le sol remonte, des masses glaciaires glissent et se détachent... Si les phénomènes physiques en jeu sont difficiles à modéliser, les paléoclimatologues ont pu documenter de tels événements, tels que ceux dits de Heinrich.

Ce sont de vastes débâcles d'icebergs provenant de l'instabilité des calottes, au cours de la dernière ère glaciaire 1 . Pour chacun d'entre eux, la fonte brutale de la calotte groenlandaise correspond à une phase d'aridification de l'Afrique de l'Ouest.

Une collaboration associant climatologues, agronomes et anthropologues a voulu savoir quelles seraient les conséquences d'un tel événement à l'échelle de notre siècle.

Pour cela, les chercheurs ont choisi le plus pessimiste des quatre scénarios examinés par le GIEC 2 , malheureusement considéré aujourd'hui comme le plus réaliste. Avec ces hypothèses d'émissions de dioxyde de carbone, ils ont effectué des simulations climatiques globales, en considérant une fonte supplémentaire de la calotte glaciaire groenlandaise, entre 2020 et 2070, comprise entre 0,50 et 3 m d'élévation du niveau marin (la fonte totale correspondant à environ 7 m).

Ces simulations révèlent un mécanisme similaire aux conséquences climatiques dues aux précédents événements de Heinrich. L'apport d'humidité au Sahel diminue, la « barrière des pluies » est déviée au sud. Résultat : la mousson africaine est très fortement atténuée pendant cette perturbation climatique sur le Sahel, rendant impossible la culture du sorgho et du millet dans ces zones.

Compte tenu de la démographie du Sahel, des dizaines ou des centaines de millions de personnes devraient alors rejoindre les zones urbaines les plus proches, faute de ressources alimentaires locales. Ce résultat montre qu'une fonte accélérée du Groenland au cours du 21ème siècle aurait, en plus des conséquences dévastatrices et connues sur les zones côtières, également un impact à l'intérieur des continents lié à la modification des zones de moussons.

 





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