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02/10/2017

La liste rouge des espèces mondiales menacées mise à jour




Les espèces de frênes les plus répandues et précieuses d'Amérique du Nord sont au bord de l'extinction en raison d'un coléoptère envahissant qui ravage leurs populations, tandis que la disparition des milieux sauvages et le braconnage contribuent au déclin de cinq espèces d'antilopes d'Afrique, selon la dernière édition de la Liste des espèces menacées de l'UICNTM.


Source : Pixabay, image libre de droits
Source : Pixabay, image libre de droits
Cette mise à jour de la Liste rouge de l'UICN met aussi en évidence un déclin dramatique des sauterelles et des mille-pattes endémiques de Madagascar, ainsi que l'extinction de la pipistrelle de l'île Christmas, une espèce endémique de chauve-souris présente uniquement sur cette île.

La Liste rouge de l'UICN comporte à l'heure actuelle 87 967 espèces, dont 25 062 sont menacées d'extinction.

« Les activités humaines poussent les espèces vers l'extinction à une telle vitesse qu'il est impossible d'évaluer leur déclin en temps réel », dit Mme Inger Andersen, Direc trice générale de l'UICN. « Même des espèces que nous croyions abondantes et non menacées, comme certainesantilopes en Afrique ou les frênes aux États-Unis, sont maintenant confrontées à une menace imminente d'extinction. »

« Les actions de conservation portent leurs fruits, mais la préservation des forêts, des savanes et d'autres biomes dont nous dépendons pour notre survie et notre développement n'est pas considérée comme une priorité de financement. Notre planète a besoin de mesures urgentes, prises à l'échelle mondiale et guidées par les données de la Liste rouge, afin d'assurer la survie des espèces et un avenir durable pour l'humanité. »
 

Les frênes d'Amérique du Nord au bord de l'extinction

Cinq des six principales espèces de frênes d'Amérique du Nord font leur entrée dans la Liste rouge de l'UICN dans la catégorie En danger critique (à un pas de l'extinction), la sixième étant classée En danger. Ces espèces sont décimées par un coléoptère envahissant, l'Agrile du frêne (Agrilus planipennis). Trois d'entre elles, le Frêne rouge de Pennsylvanie (Fraxinus pennsylvanica), le Frêne blanc (Fraxinus americana) et le Frêne noir (Fraxinus nigra) sont les frênes prédominants dans le pays, avec près de neuf milliards d'arbres dans les régions boisées des États-Unis. Le Frêne blanc (Fraxinus americana), autrefois abondant, est l'un des arbres les plus précieux d'Amérique du Nord, utilisé comme bois d'oeuvre pour la fabrication de meubles, de battes de baseball et de cannes de hockey.
Les frênes sont une composante essentielle des forêts nord-américaines. Ils procurent un habitat et de la nourriture à de nombreuses espèces d'oiseaux, d'écureuils et d'insectes, et accueillent d'importantes espèces pollinisatrices, dont des papillons diurnes et nocturnes.

« Les frênes sont un élément essentiel des peuplements végétaux aux États-Unis, ainsi qu'une espèce ornementaletrès répandue, plantée par des millions de personnes le long de nos rues et dans nos jardins », dit Murphy Westwood, membre du Groupe de spécialistes des Arbres de la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN et qui a piloté l'évaluation. « Leur déclin, qui pourrait toucher plus de 80% des arbres, changera de façon très profonde la composition des espaces boisés, tant naturels qu'urbains. Compte tenu de l'importance écologique et économique des frênes, et du fait que l'abatage et le déblaiement des frênes morts est extrêmement coûteux, de nombreuses recherches sont actuellement menées pour enrayer ce déclin dévastateur. Ceci apporte un espoir quant à la survie de l'espèce. ».

L'agrile du frêne s'est propagé très rapidement : arrivé au Michigan depuis l'Asie à la fin des années 1990 dans des palettes d'expédition infestées, le coléoptère a déjà détruit des dizaines de millions de frênes aux États-Unis et au Canada. Plus de huit milliards d'arbres risquent d'être détruits, car il se propage vite et peut tuer un peuplement entier de frênes en six ans.

Il est aussi favorisé par le réchauffement climatique; des zones qui étaient trop froides pour le coléoptère deviennent maintenant mieux adaptées à son développement, de telle façon qu'il est impossible de savoir jusqu'où il pourrait s'étendre à l'avenir.





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